La vida de Charlotte Brontë de Elizabeth Gaskell

Que las hermanas Brontë se conviertieran en un mito no está solo relacionado con que sus novelas sean simplemente obras maestras, también tuvo mucho que ver la publicación de La vida de Charlotte Brontë escrito por Elizabeth Gaskell en 1857, dos años después de la muerte de Charlotte, que ayudó a mitificarlas (y a veces idealizarlas) todavía más.

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Elizabeth Gaskell conodió a a Charlotte en la residencia ribereña de sir James y lady Kay Shuttleworth en agosto de 1850 y coincidió con ella varias ocasiones, cuando ambas eran ya conocidas escritoras, y aunque no llegaron a ser grandes amigas, sí mantuvieron correspondencia por carta. Charlotte también fue tres veces a Plymouth Grove, la casa de Elizabeth Gaskell en Manchester; y en 1853 Elizabeth recibió una invitación a Haworth, donde conoció a Patrick Brontë.

Charlotte Brontë murió a finales de marzo de 1855, cuando apenas llevaba casada con Arthur Bell Nicholls unos pocos meses. Según se dice, Patrick Brontë se puso en contacto con Elizabeth Gaskell en 1855 para que escribiera una biografía de su hija mayor, Charlotte, para tratar de acallar la curiosidad general sobre esta escritora que había vivido prácticamente en el anonimato del campo. En ese momento Elizabeth ya había publicado tres novelas (Mary Barton, Ruth y Norte y sur, que se publicó ese mismo año), también había escrito muchos cuentos e historias cortas (como Cranford) y por su cercanía con Charlotte que pensó que podría ser la persona ideal.  También se sabe que unos 15 días antes de que Patrick contactara con ella, Elizabeth le había escrito a George Smith, editor, que estaría interesada en escribir una biografía sobre su amiga.

Elizabeth Gaskell fue varias veces a Haworth para recopilar información, en este caso la gran mayoría de los documentos empleados y reproducidos en la biografía son cartas. Arthur Bell Nicholls le dio muchísima menos información de lo que esperaba, apenas unas pocas cartas puesto que no era muy partidario de que se escribiera la biografía, y precisamente al ser el albacea de Charlotte era el único que podía prohibir su publicación, aunque finalmente no se opuso. Ellen Nussey le cedió a Elizabeth unas 350 cartas que había ido intercambiando con Charlotte con el paso de los años, aunque en realidad se sabe que tenía muchas más y que censuró y tachó algunas partes en las que le cedió para la biografía. También habló con vecinos, amigos de la familia, con sus editores en Londres, fue a Bruselas, escribió cartas pidiendo información a amigas de la infancia de Charlotte… Fue una exhaustiva labor de documentación y recopilación de información, terminando la biografía el 7 de febrero de 1857.

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Cuando se publicó la obra, el 25 de marzo de 1857, tuvo una gran acogida; para empezar, era una biografía centrada únicamente en la vida de Charlotte Brontë más que en su producción litteraria y además había sido escrita por una mujer. Seleccionando las cartas y las anécdotas cuidadosamente, creó una imagen de Charlotte que, por lo que se sabe, no es precisamente real. Presenta una imagen idealizada, donde se han censurado claramente partes de su vida de las que Elizabeth sí tenía conocimiento (como su intercambio de cartas con el Sr. Héger:  carta 1, carta 2, carta 3, carta 4), y que terminó consiguiendo lo que quería, que Charlotte quedara como una devota hija, hermana y esposa.

La primera edición de La vida de Charlotte Brontë tuvo tal el éxito que ese mismo año se lanzó una segunda edición.  Eso sí, esta segunda edición apenas permaneció a la venta un mes. A Elizabeth le llovieron las críticas y denuncias por parte de la gente que en aparecía, tanto de protagonistas de cartas como de anécdotas y cosas varias, y el 26 de mayo de 1857 se retiró esta segunda edición de las librerías. Por ejemplo, la Sra. Scott la denunció por la imagen que daba de seductor que daba de su hermano Branwell; también la familia de Carus Wilson, fundador de la escuela Cowan Bridge, se quejó de la imagen que se daba de él y de su escuela (recordemos que Cowan Bridge sirvió de inspiración para el internado de Lowood en el que Jane Eyre pasa su infancia). Ese mismo año salió entonces una tercera edición con correcciones, matices y aclaraciones sustanciales, que algunos llamarían “censurada” o “mutilada”, aunque para ciertas personas no fueron suficientes los cambios.

A pesar de esta visión sesgada, La vida de Charlotte Brontë aporta gran cantidad de información sobre la vida privada de la autora, por lo que si la queréis leer está disponible en castellano.

Para saber más:

  • Andrea Koczela, 2014. How Elizabeth Gaskell Saved Charlotte Brontë’s Reputation.
  • Lyndall Gordon, 2008. Charlotte Brontë: a passionate life.
  • Elizabeth Gaskell, 1857. La vida de Charlotte Brontë.
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Biografías de Charlotte Brontë (y su familia)

Dentro de la iniciativa Adopta una autora después de haber hablado un poco de algunas curiosidades sobre Charlotte Brontë y de haber creado infografía de su vida quería aprovechar el mes de marzo para dar a conocer las biografías existentes tanto sobre ella, como no, como sobre otros miembros de la familia.

En el blog ya podéis encontrar reseñas de alguna de las biografías existentes de la familia Brontë, tanto en general como centrada en alguno de sus miembros. Algunas obras están más centradas en su entorno o sus obras maestras, otras incluso son obras de ficción basadas en hechos reales. Sea como sea, os dejo a continuación una breve lista de las reseñas ya disponibles:

Claro está, tengo muchas más en casa pero tampoco son las únicas existentes. Mi intención con la entrada de hoy es, además de hacer un repaso de los libros ya reseñados en el blog, presentaros una infografía donde aparecen las biografías más importantes publicadas hasta el momento. Claro está hay unas cuantas que no he podido incluir pero que tampoco son precisamente sencillas de encontrar debido a que se publicaron ya hace unas cuantas décadas.

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Por desgracia muy pocas son las obras que han sido traducidas al castellano de las aquí presentes, y menos aún las que se han escrito directamente en español. A la venta podréis encontrar Todo ese fuego de Ángeles Caso, libro del que hablé rápidamente en esta entrada, también está el libro de Elizabeth Gaskell de La vida de Charlotte Brontë, y en algunas librerías de segunda mano podréis encontrar probablemente El sabor de las penas de Jude Morgan o  El mundo interior, las hermanas Brontë en Haworth de Juliet Gardiner, pero casi ahí termina la cosa.

Puestos a destacar alguna obra, si solamente os apetece leer un libro sobre Charlotte os recomiendo Charlotte Brontë: a life de Claire Harman  y si lo que os interesa es la familia entera, la mejor es The Brontës de Juliet Barker.

Si alguien quiere descargar la infografía a mayor tamaño que en el blog, la podéis encontrar en este enlace.

Espero que esta infografía, a pesar de que le faltan algunas obras, os pueda ayudar a la hora de buscar más información sobre la familia o sobre alguno de sus miembros.

The Brontës in Brussels – Helen MacEwan

Uno de los libros más específicos sobre la familia Brontë que vais a poder encontrar en el mercado (en inglés) es The Brontës in Brussels, escrito por Helen MacEwan, que trata solamente de los años 1842 y 1843, cuando Emily y Charlotte estuvieron en un internado en Bruselas.

Esta obra, de poco más de 200 páginas, nos cuenta a la perfección cómo fueron los meses que las dos hermanas pasaron juntas en el internado de los Heger y cómo fue la experiencia posterior para Charlotte, que regresó sola poco tiempo después. La escritora forma parte del Brussels Brontë Group, fundado en 2006, que, además de llevar un blog constantemente actualizado con noticias y curiosidades sobre las hermanas Brontë y sus novelas, realizan actividades en la ciudad de forma ocasional.  Se nota su pasión por las hermanas en casi cada línea que ha escrito y ha conseguido narrar de forma interesante y llamativa un periodo de tiempo que sirvió de inspiración a Charlotte para escribir sus novelas El profesor y Villette, entre otras cosas.

La primera parte está centrada en conocer qué llevó a las hermanas a irse a Bruselas, un lugar tan alejado, para aprender idiomas. Nos habla de dónde estaba situado el internado y de qué aspecto tiene hoy la ciudad, también de sus dueños, Zoë y Constantin, su relación con las jóvenes alumnas, sus progresos en clase y, como muestra, tenemos cuatro redacciones, dos de Emily y dos de Charlotte, a nuestra disposición. De imprescindible lectura son también las cuatro cartas de Charlotte que se conservan (porque hubo muchas más) dirigidas a Constantin Heger, donde se puede ver su amor y casi obsesión por él.

Como las comparaciones son inevitables, Helen MacWan introduce fragmentos de Villette donde se ve la influencia que tuvo este internado en la redacción de la novela. Lógicamente, el punto central es la ciudad de Bruselas y también podremos conocer cómo eran distintas zonas de la ciudad en aquella época y cómo fueron cambiando con el paso de los años desde que estuvieron las Brontë allí hasta la actualidad.  Y, por supuesto, la última parte del libro está dedicada a una pequeña guía que nos sirve para recorrer aquellos puntos emblemáticos de la ciudad por los que pasaron o donde estuvieron Emily y Charlotte.

Aunque ya conocía las vivencias de ambas hermanas en la ciudad, el punto de vista que nos presenta aquí la autora, con las redacciones, las cartas de Charlotte y la “guía de viajes” de Bruselas me parecen unos aportes muy interesantes al mundo de las biografías y obras sobre la familia Brontë.

Os dejo a continuación unas fotografías del interior, ya que al texto también le acompañan ilustraciones, cartas, fotografías y dibujos de la ciudad ya que merece la pena poder apreciar el libro en su conjunto.

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The world within the Brontës at Haworth – Juliet Gardiner

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Otro libro que es bastante similar al que os enseñé la semana pasada es The world within the Brontës at Haworth, escrito por Juliet Gardiner en 1992 y que fue traducido al castellano en 1995 con el título El mundo interior, Las hermanas Brontë en Haworth. Aunque ya es un libro que está agotado, se puede encontrar en librerías de segunda mano y en portales de venta de internet con un poco de paciencia.

Este libro, que viene ampliamente ilustrado nos cuenta primero la vida de la familia Brontë y los acontecimientos que hicieran que se mudaran a Haworth. Nos habla del pasado irlandés de los Brontë, de su situación económica, del nacimiento de los cinco hijos, intercalando al mismo tiempo pasajes de cartas que mencionaban esa  época. Veremos también cómo les fue a las niñas en el colegio, la muerte de las dos hermanas mayores, objetos cotidianos que utilizaban, dibujos que hacían, y un montón de cosas más relacionadas con la infancia y juventud de los hermanos. Poco a poco, cronológicamente, iremos llegando hasta la parte en la que se habla ya de cómo empezaron a escribir poemas y novelas y para terminar hay un apartado que se centra específicamente en Charlotte y en qué sucedió tras la muerte de sus hermanas.

El texto cuenta con numerosos fragmentos de otros textos, casi todo cartas de conocidos y amigos de la familia, que amplian un poco la visión sobre la familia. También hay mucha información, breve y precisa, y cumple a la perfección el objetivo de tener una idea general de la situación familiar de los Brontë, el lugar donde crecieron y sus vidas antes y después de que Charlotte, Emily y Anne publicaran las novelas que las harían famosas. Cuenta con muchísimas fotografías, ilustraciones y dibujos de todo tipo, desde dibujos hechos por las propias Brontë hasta cuadros donde aparecían ellas, retratos, fragmentos de escritos, cartas, etc. Una guía muy completa para las 160 páginas que tiene.

Para terminar, os dejo unas fotografías del interior.

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The illustrated Brontës of Haworth – Brian Wilks

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Una vez que ya conocemos algo más sobre Charlotte Brontë es el momento de empezar a adentrarnos en el extenso mundo de las biografías y libros sobre la familia Brontë. Ya os he hablado de algunos de ellos, como por ejemplo The secret diaries of Charlotte Brontë, The Brontësaurus, The Brontës: a family writes o The Brontë myth. Hoy os vengo a hablar del libro The illustrated Brontës of Haworth, de Brian Wilks, que cuenta con una introducción de Victoria Glendinning.

Solo está disponible en inglés (más adelante os enseñaré otros libros que sí están en castellano también) y se publicó por primera vez en 1986 y desde entonces se ha reeditado unas pocas veces. Es un libro de formato grande, publicado en tapa dura y que en su interior cuenta con un gran número de ilustraciones tanto en color como en blanco y  negro.

Este libro trata sobre la familia al completo, nos habla un poco de sus influencias cuando eran jóvenes, de cómo era Haworth cuando se mudaron allí y también tiene un capítulo dedicado a los poemas de las tres hermanas, algunos de los cuales publicaron en una antología unos años antes de hacerse famosas.

A pesar de que estos apartados son interesante, no están demasiado desarrollados ya que la parte principal de este libro se centra en comentar pasajes de las novelas  de las tres hermanas: Jane Eyre, Cumbres borrascosas, Agnes Grey, La inquilina de Wildfell Hall, El profesor, Shirley y Villette. Cada una de ellas es un capítulo y va  intercalando fragmentos (bastante extensos) de cada novela con algunos comentarios bastante sosos, obvios y poco relevantes para mi gusto. Para una persona que no sepa absolutamente nada de la familia podría ser un libro aceptable, pero hace falta haber leído las novelas previamente porque algunos de los fragmentos elegidos destripan un poco las tramas de los libros.

Resumiendo un poco, es un libro bonito de ver, cuenta con muchas ilustraciones, fotografías y dibujos, pero el texto realmente no merece mucho la pena para mi gusto. Os dejo a continuación una serie de fotografías del interior por si queréis verlo con más detalle.

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Infografía: Vida de Charlotte Brontë

Ahora que ya conocemos algunos aspectos puntuales de la vida de Charlotte Brontë, podemos pasar a la imagen general de su vida (sí, ya sé que es un poco al revés de lo que dicta la lógica pero me gustaba más este orden).

Como me gustan mucho las infografías ya que exponen la información de manera clara y precisa, he querido hacer una sobre la autora. Igual que en la entrada anterior, he tratado de incluir etapas y detalles algo menos conocidos de su vida aunque también encontraréis un puñado de fechas míticas que fueron marcando su vida.

Espero que os guste.

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Si por lo que sea queréis reutilizar esta infografía o los dibujos que en ella aparecen, por favor, no olvidéis citar la fuente.