¿Qué leer para conocer mejor a la familia Brontë? (libros en español)

¡Hola a todos!

Llevo muchísimo tiempo sin actualizar el blog, lo sé, pero todo tiene su razón de ser. Entre la pandemia y el confinamiento he estado centrándome en otros proyectos, desde libros a trabajo pasando por otras muchas cosas más, pero creo que ha llegado el momento de publicar alguna cosilla más por aquí.

En la entrada de hoy os quiero presentar (o presentar de nuevo) algunos de los libros que hay disponibles para poder conocer un poquito mejor a la familia Brontë. Es cierto que no son muchos, por eso voy a hacer dos entradas relacionadas.

En esta primera os voy a hablar de aquellos libros sobre la familia Brontë que están en castellano y que todavía se pueden conseguir fácilmente en librerías (hay algunos más pero solo se pueden encontrar en librerías de segunda mano, por eso no los voy a incluir). En la siguiente entrada, que publicaré dentro de unos días, trataré aquellos libros que creo que deberían publicarse en castellano para ampliar un poco nuestros horizontes (esperemos que alguna editorial lo vea por casualidad y me haga caso :P). Vamos allá con la primera parte. Aviso que no voy a seguir ningún orden concreto ni de preferencia ni de fecha de publicación.

La recomendación más obvia, aunque tal vez no la más objetiva, es Vida de Charlotte Brontë, escrita por Elizabeth Gaskell en inglés originalmente en 1857. Esta biografía fue de las primeras en aparecer, cuando se produjo un boom por querer saber más sobre la familia. Gaskell no dudó en aprovechar sus conocimientos sobre Charlotte (y las cartas y un largo etc.) para sacar tajada del asunto. En este libro nos encontramos mucha información sobre cómo era Charlotte, pero también hay algunas pinceladas sobre el resto de la familia, dónde vivían, su forma de relacionarse entre ellos, etc. Uno de los “problemas” que tiene esta biografía es que nos presenta una imagen muy sesgada, después de todo era una amiga la que hablaba de otra amiga, y no tiene un trato muy neutro ni de Charlotte ni del resto de los miembros de la familia. Aun así, esto no quita que sea un libro muy curioso y necesario para comprenderla un poco mejor. Este libro lo ha publicado Alba editorial y lo tenéis disponible en formato bolsillo aquí por algo menos de 15€.

Continuando con Charlotte, en 2019 salió a la venta una colección de quiosco sobre “Grandes Mujeres” y una de las biografías que publicaron fue la de Charlotte Brontë titulada Charlotte Bronte: una pluma audaz de la novela universal. El texto está escrito por Inés Macpherson y el libro tiene algo menos de doscientas páginas. Reconozco que este libro no lo he leído en su totalidad, pero en general se nos presenta la vida de Charlotte, desde su nacimiento hasta su muerte, haciendo hincapié en su producción literaria. El texto viene acompañado por una serie de ilustraciones en blanco y negro, cosa que imagino que sucede con el resto de libros de la colección. Es breve, es sencillo y no es demasiado caro. Se puede encontrar a la venta en la página web de la colección por 9,95€.

Seguimos adelante con otros libros, esta vez ya sobre otros temas más generales. Uno de los más peculiares es probablemente El gabinete de las Brontë, escrito por Deborah Lutz. En este libro, a través de la descripción de nueve objetos que pertenecieron a algunos de los miembros de la familia Brontë, vamos a ir conociendo un poco mejor a la familia. La autora nos empieza hablando de los libros pequeñitos en los que los hermanos escribían sus historias, también aparecen los animales de la familia, cartas, sus bordados, un bastón que sirve para hablar de los paseos que daban cerca de los páramos de Haworth… Se trata de una forma bastante original, y diferente, de conocer a los Brontë. Eso sí, como siempre hay que sacrificar algo, tampoco esperéis encontrar una descripción completa y exhaustiva de sus vidas, precisamente solo tenemos acceso a algunos pequeños detalles sobre ellos, aunque eso no le quita gracia precisamente. Este es posiblemente de los más caros, está a la venta por 26€.

Sobre la familia Brontë, otro de los libros más recientes es Infernales: la hermandad Brontë, de Laura Ramos. Publicado en 2019, nos cuenta la vida de Charlotte, Emily, Anne y Branwell principalmente, aunque eso no quita para que aparezcan otros miembros de la familia. La autora, nacida en Buenos Aires, nos va contando cómo fue su infancia, cómo fue crecer en Haworth, todas las experiencias que vivieron y cómo las hermanas se convirtieron en famosas escritoras. Se nota que la autora se documentó bien para escribir este libro, es muy completo y nos permite tener una imagen más “real” que la biografía de Elizabeth Gaskell. En cuanto a libros para conocer a la familia completa, y que estén disponibles en español, este es una opción más que recomendable. Al texto lo acompaña alguna ilustración y está a la venta por algo menos de 21€.

De los dos libros siguientes de los que os quiero hablar, uno lo he leído y otro no (de hecho, este es el único que ni he leído ni tengo todavía en mi colección de todos los que os presento aquí). El primero es La historia secreta de Jane Eyre, de John Pfordresher que nos cuenta cómo Charlotte escribió Jane Eyre y aporta algunos datos de cómo era su vida en aquel momento No es un libro especialmente largo pero sí muy interesante por su contenido, aporta la información necesaria para conocer un poco más a Charlotte y su obra estrella pero sin pasarse. La editorial Alba lo publicó en castellano en 2018 y se puede comprar por algo menos de 20€. La segunda es Las Brontë y su mundo de José Manuel Barbeito Varela, que se publicó en 2006. Dado que no lo he leído poco puedo decir de él, más allá de que tiene unas 200 páginas (que me parece poco para todo lo que hay que contar) pero que podría ser interesante ya que en la sinopsis habla de que el hilo central es la relación entre la parte social y moral del momento. Por menos de 20€ puede ser vuestro.

Poco a poco vamos llegando al final de esta entrada, no nos quedan muchos libros más sobre los que hablar, pero he querido dejar para el final estos dos. Libros sobre la familia Brontë podemos encontrarnos de dos tipos, aquellos que usan los hechos para contarnos de forma objetiva y neutra sus vidas, a modo de ensayo, y aquellos que son biografías noveladas, que usan diálogos y esquemas que nos podríamos encontrar en cualquier novela de ficción para contarnos cómo fueron. Dentro de este segundo grupo en español tenemos dos que destacan sobre el resto, El sabor de las penas de Jude Morgan y Todo ese fuego de Ángeles Caso. En ambos casos, se trata de “biografías noveladas” y a partir de ellas podemos conocer mejor a la familia al completo. Es una forma distinta de conocer a Charlotte, Emily, Anne, Branwell o Patrick, aunque también es verdad que no es un formato que acepte incluir tantos detalles como el ensayo. En cualquier caso, ambas son lecturas muy dignas y por eso quería recomendarlas también. Todo ese fuego lo podéis encontrar fácilmente en edición de bolsillo (con un precio muy razonable), aunque también se publicó hace un tiempo en tapa dura, y El sabor de las penas se reeditó en 2017 en bolsillo y en tapa dura con una portada de flores que iba a juego con las principales novelas de las hermanas Brontë. Aun así, esta última edición creo que es más difícil de encontrar pero la que sí está disponible en algunos sitios es la anterior, de 2010, con un precio que no llega a los 6€.

Espero que este recorrido por los libros que hay disponibles sobre la familia Brontë os haya servido para buscar nuevas lecturas o para descubrir algún libro que os había pasado desapercibido (si veo que me he dejado alguno, ya lo añadiré). Espero que en el futuro los escritos a los que tengamos acceso en castellano vayan aumentando. Os recuerdo que en la siguiente entrada (que espero no tardar tanto en publicar) os hablaré de una serie de libros sobre la familia y sobre algunos de sus miembros que están en inglés pero que no me importaría ver traducidos al castellano.

Nos vemos.

La vida de Charlotte Brontë de Elizabeth Gaskell

Que las hermanas Brontë se conviertieran en un mito no está solo relacionado con que sus novelas sean simplemente obras maestras, también tuvo mucho que ver la publicación de La vida de Charlotte Brontë escrito por Elizabeth Gaskell en 1857, dos años después de la muerte de Charlotte, que ayudó a mitificarlas (y a veces idealizarlas) todavía más.

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Elizabeth Gaskell conodió a a Charlotte en la residencia ribereña de sir James y lady Kay Shuttleworth en agosto de 1850 y coincidió con ella varias ocasiones, cuando ambas eran ya conocidas escritoras, y aunque no llegaron a ser grandes amigas, sí mantuvieron correspondencia por carta. Charlotte también fue tres veces a Plymouth Grove, la casa de Elizabeth Gaskell en Manchester; y en 1853 Elizabeth recibió una invitación a Haworth, donde conoció a Patrick Brontë.

Charlotte Brontë murió a finales de marzo de 1855, cuando apenas llevaba casada con Arthur Bell Nicholls unos pocos meses. Según se dice, Patrick Brontë se puso en contacto con Elizabeth Gaskell en 1855 para que escribiera una biografía de su hija mayor, Charlotte, para tratar de acallar la curiosidad general sobre esta escritora que había vivido prácticamente en el anonimato del campo. En ese momento Elizabeth ya había publicado tres novelas (Mary Barton, Ruth y Norte y sur, que se publicó ese mismo año), también había escrito muchos cuentos e historias cortas (como Cranford) y por su cercanía con Charlotte que pensó que podría ser la persona ideal.  También se sabe que unos 15 días antes de que Patrick contactara con ella, Elizabeth le había escrito a George Smith, editor, que estaría interesada en escribir una biografía sobre su amiga.

Elizabeth Gaskell fue varias veces a Haworth para recopilar información, en este caso la gran mayoría de los documentos empleados y reproducidos en la biografía son cartas. Arthur Bell Nicholls le dio muchísima menos información de lo que esperaba, apenas unas pocas cartas puesto que no era muy partidario de que se escribiera la biografía, y precisamente al ser el albacea de Charlotte era el único que podía prohibir su publicación, aunque finalmente no se opuso. Ellen Nussey le cedió a Elizabeth unas 350 cartas que había ido intercambiando con Charlotte con el paso de los años, aunque en realidad se sabe que tenía muchas más y que censuró y tachó algunas partes en las que le cedió para la biografía. También habló con vecinos, amigos de la familia, con sus editores en Londres, fue a Bruselas, escribió cartas pidiendo información a amigas de la infancia de Charlotte… Fue una exhaustiva labor de documentación y recopilación de información, terminando la biografía el 7 de febrero de 1857.

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Cuando se publicó la obra, el 25 de marzo de 1857, tuvo una gran acogida; para empezar, era una biografía centrada únicamente en la vida de Charlotte Brontë más que en su producción litteraria y además había sido escrita por una mujer. Seleccionando las cartas y las anécdotas cuidadosamente, creó una imagen de Charlotte que, por lo que se sabe, no es precisamente real. Presenta una imagen idealizada, donde se han censurado claramente partes de su vida de las que Elizabeth sí tenía conocimiento (como su intercambio de cartas con el Sr. Héger:  carta 1, carta 2, carta 3, carta 4), y que terminó consiguiendo lo que quería, que Charlotte quedara como una devota hija, hermana y esposa.

La primera edición de La vida de Charlotte Brontë tuvo tal el éxito que ese mismo año se lanzó una segunda edición.  Eso sí, esta segunda edición apenas permaneció a la venta un mes. A Elizabeth le llovieron las críticas y denuncias por parte de la gente que en aparecía, tanto de protagonistas de cartas como de anécdotas y cosas varias, y el 26 de mayo de 1857 se retiró esta segunda edición de las librerías. Por ejemplo, la Sra. Scott la denunció por la imagen que daba de seductor que daba de su hermano Branwell; también la familia de Carus Wilson, fundador de la escuela Cowan Bridge, se quejó de la imagen que se daba de él y de su escuela (recordemos que Cowan Bridge sirvió de inspiración para el internado de Lowood en el que Jane Eyre pasa su infancia). Ese mismo año salió entonces una tercera edición con correcciones, matices y aclaraciones sustanciales, que algunos llamarían “censurada” o “mutilada”, aunque para ciertas personas no fueron suficientes los cambios.

A pesar de esta visión sesgada, La vida de Charlotte Brontë aporta gran cantidad de información sobre la vida privada de la autora, por lo que si la queréis leer está disponible en castellano.

Para saber más:

  • Andrea Koczela, 2014. How Elizabeth Gaskell Saved Charlotte Brontë’s Reputation.
  • Lyndall Gordon, 2008. Charlotte Brontë: a passionate life.
  • Elizabeth Gaskell, 1857. La vida de Charlotte Brontë.