The Brontës in Brussels – Helen MacEwan

Uno de los libros más específicos sobre la familia Brontë que vais a poder encontrar en el mercado (en inglés) es The Brontës in Brussels, escrito por Helen MacEwan, que trata solamente de los años 1842 y 1843, cuando Emily y Charlotte estuvieron en un internado en Bruselas.

Esta obra, de poco más de 200 páginas, nos cuenta a la perfección cómo fueron los meses que las dos hermanas pasaron juntas en el internado de los Heger y cómo fue la experiencia posterior para Charlotte, que regresó sola poco tiempo después. La escritora forma parte del Brussels Brontë Group, fundado en 2006, que, además de llevar un blog constantemente actualizado con noticias y curiosidades sobre las hermanas Brontë y sus novelas, realizan actividades en la ciudad de forma ocasional.  Se nota su pasión por las hermanas en casi cada línea que ha escrito y ha conseguido narrar de forma interesante y llamativa un periodo de tiempo que sirvió de inspiración a Charlotte para escribir sus novelas El profesor y Villette, entre otras cosas.

La primera parte está centrada en conocer qué llevó a las hermanas a irse a Bruselas, un lugar tan alejado, para aprender idiomas. Nos habla de dónde estaba situado el internado y de qué aspecto tiene hoy la ciudad, también de sus dueños, Zoë y Constantin, su relación con las jóvenes alumnas, sus progresos en clase y, como muestra, tenemos cuatro redacciones, dos de Emily y dos de Charlotte, a nuestra disposición. De imprescindible lectura son también las cuatro cartas de Charlotte que se conservan (porque hubo muchas más) dirigidas a Constantin Heger, donde se puede ver su amor y casi obsesión por él.

Como las comparaciones son inevitables, Helen MacWan introduce fragmentos de Villette donde se ve la influencia que tuvo este internado en la redacción de la novela. Lógicamente, el punto central es la ciudad de Bruselas y también podremos conocer cómo eran distintas zonas de la ciudad en aquella época y cómo fueron cambiando con el paso de los años desde que estuvieron las Brontë allí hasta la actualidad.  Y, por supuesto, la última parte del libro está dedicada a una pequeña guía que nos sirve para recorrer aquellos puntos emblemáticos de la ciudad por los que pasaron o donde estuvieron Emily y Charlotte.

Aunque ya conocía las vivencias de ambas hermanas en la ciudad, el punto de vista que nos presenta aquí la autora, con las redacciones, las cartas de Charlotte y la “guía de viajes” de Bruselas me parecen unos aportes muy interesantes al mundo de las biografías y obras sobre la familia Brontë.

Os dejo a continuación unas fotografías del interior, ya que al texto también le acompañan ilustraciones, cartas, fotografías y dibujos de la ciudad ya que merece la pena poder apreciar el libro en su conjunto.

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The world within the Brontës at Haworth – Juliet Gardiner

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Otro libro que es bastante similar al que os enseñé la semana pasada es The world within the Brontës at Haworth, escrito por Juliet Gardiner en 1992 y que fue traducido al castellano en 1995 con el título El mundo interior, Las hermanas Brontë en Haworth. Aunque ya es un libro que está agotado, se puede encontrar en librerías de segunda mano y en portales de venta de internet con un poco de paciencia.

Este libro, que viene ampliamente ilustrado nos cuenta primero la vida de la familia Brontë y los acontecimientos que hicieran que se mudaran a Haworth. Nos habla del pasado irlandés de los Brontë, de su situación económica, del nacimiento de los cinco hijos, intercalando al mismo tiempo pasajes de cartas que mencionaban esa  época. Veremos también cómo les fue a las niñas en el colegio, la muerte de las dos hermanas mayores, objetos cotidianos que utilizaban, dibujos que hacían, y un montón de cosas más relacionadas con la infancia y juventud de los hermanos. Poco a poco, cronológicamente, iremos llegando hasta la parte en la que se habla ya de cómo empezaron a escribir poemas y novelas y para terminar hay un apartado que se centra específicamente en Charlotte y en qué sucedió tras la muerte de sus hermanas.

El texto cuenta con numerosos fragmentos de otros textos, casi todo cartas de conocidos y amigos de la familia, que amplian un poco la visión sobre la familia. También hay mucha información, breve y precisa, y cumple a la perfección el objetivo de tener una idea general de la situación familiar de los Brontë, el lugar donde crecieron y sus vidas antes y después de que Charlotte, Emily y Anne publicaran las novelas que las harían famosas. Cuenta con muchísimas fotografías, ilustraciones y dibujos de todo tipo, desde dibujos hechos por las propias Brontë hasta cuadros donde aparecían ellas, retratos, fragmentos de escritos, cartas, etc. Una guía muy completa para las 160 páginas que tiene.

Para terminar, os dejo unas fotografías del interior.

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The illustrated Brontës of Haworth – Brian Wilks

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Una vez que ya conocemos algo más sobre Charlotte Brontë es el momento de empezar a adentrarnos en el extenso mundo de las biografías y libros sobre la familia Brontë. Ya os he hablado de algunos de ellos, como por ejemplo The secret diaries of Charlotte Brontë, The Brontësaurus, The Brontës: a family writes o The Brontë myth. Hoy os vengo a hablar del libro The illustrated Brontës of Haworth, de Brian Wilks, que cuenta con una introducción de Victoria Glendinning.

Solo está disponible en inglés (más adelante os enseñaré otros libros que sí están en castellano también) y se publicó por primera vez en 1986 y desde entonces se ha reeditado unas pocas veces. Es un libro de formato grande, publicado en tapa dura y que en su interior cuenta con un gran número de ilustraciones tanto en color como en blanco y  negro.

Este libro trata sobre la familia al completo, nos habla un poco de sus influencias cuando eran jóvenes, de cómo era Haworth cuando se mudaron allí y también tiene un capítulo dedicado a los poemas de las tres hermanas, algunos de los cuales publicaron en una antología unos años antes de hacerse famosas.

A pesar de que estos apartados son interesante, no están demasiado desarrollados ya que la parte principal de este libro se centra en comentar pasajes de las novelas  de las tres hermanas: Jane Eyre, Cumbres borrascosas, Agnes Grey, La inquilina de Wildfell Hall, El profesor, Shirley y Villette. Cada una de ellas es un capítulo y va  intercalando fragmentos (bastante extensos) de cada novela con algunos comentarios bastante sosos, obvios y poco relevantes para mi gusto. Para una persona que no sepa absolutamente nada de la familia podría ser un libro aceptable, pero hace falta haber leído las novelas previamente porque algunos de los fragmentos elegidos destripan un poco las tramas de los libros.

Resumiendo un poco, es un libro bonito de ver, cuenta con muchas ilustraciones, fotografías y dibujos, pero el texto realmente no merece mucho la pena para mi gusto. Os dejo a continuación una serie de fotografías del interior por si queréis verlo con más detalle.

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Reseña: The secret diaries of Charlotte Brontë de Syrie James

Dcharlotte_9780061648373entro de las distintas biografías que nos podemos encontrar sobre Charlotte Brontë ahora mismo a la venta, la más curiosa es tal vez The secret diaries of Charlotte Brontë, ya que no se trata de una biografía al uso donde el autor o autora nos va informando de los acontecimientos de la vida de la persona, no, es una biografía novelada donde es la propia Charlotte la que nos cuenta su vida.

Syrie James, a partir de distintas fuentes, ha ido reconstruyendo la vida de Charlotte a partir de las cartas y documentos existentes y ha creado una novela que responde a la pregunta ¿qué pasaría si Charlotte hubiera escrito un diario? De esta forma, es ella misma la que nos va a ir narrando su vida centrándose en un acontecimiento bastante importante, la propuesta de matrimonio de Arthur Bell Nicholls. Desde ese punto y a modo de flashbacks iremos descubriendo cómo entró Arthur en la vida de la familia Brontë, la influencia que tuvo en las hermanas, el comportamiento y evolución de Branwell, el nacimiento de ese gusanillo de escribir y publicar, todo contado hasta las puertas de la muerte de la propia Charlotte.

Curiosamente, y como suele suceder en todos los diarios, la presencia de diálogos y conversaciones siempre me llama la atención, después de todo, nunca me ha parecido lógico que en un diario personal haya diálogos como tal, pero ahí están. También hay que decir que tampoco estamos ante un diario en su formato habitual, con una entrada por día, es más bien un diario novelado donde encontraremos, además de los ya mencionados diálogos, cartas dirigidas a la propia Charlotte. En el prólogo la propia autora ya comenta este tema, diciendo que ha seguido ese esquema ya que es así como imagina que Charlotte hubiera escrito su vida. Como nota curiosa, al igual que la novela Jane Eyre, The secret diaries of Charlotte Brontë está separada en tres tomos/partes, algo muy habitual en aquellas épocas y que me ha parecido un bonito homenaje a la novela.

Lo que aporta esta biografía, en comparación con otras, es poder informar al lector al mismo tiempo que lo entretiene, sin tener que leer capítulos donde la información se va sucediendo en forma de lecciones magistrales. Aquí la fluidez es lo que impera, iremos viendo como Charlotte va cambiando con el paso del tiempo, reflexionando sobre su forma de actuar en el pasado y en el presente. Nos irá contando su vida a saltos, haciendo mención a sus hermanas, a su padre y, como no, a Arthur. Normalmente no se hace demasiado énfasis en él, ya que hasta bien entrada la vida de Charlotte no cobra una importancia vital, pero aquí Syrie James ha explorado su relación desde los inicios, desde que él llego a Haworth hasta que por fin se animó a pedirle su mano en matrimonio. De paso, veremos también todos los problemas que surgieron desde ese momento, debido a que Patrick Brontë no aprobaba nada esta relación. Es un punto de vista curioso y mucho menos explotado que otros, por lo que solo por eso ya merece la pena leer esta novela.

Aún así, sí hay ciertas cosas puntuales que no me ha gustado, por ejemplo en algunas ocasiones aparecen pasajes que dan la impresión de haber sido colocados al azar para que el lector sepa tal o cual cosa concreta que sucedió en ese momento pero que Syrie James no ha encontrado cómo encajar en el resto del texto.

En esta edición de la que os hablo, hay al final una entrevista con la autora donde va revelando cuál fue su proceso de documentación a la hora de redactar este peculiar diario. Hay también fragmentos de cartas originales de Charlotte, poemas de sus hermanas y una breve guía de estudio.

Resumiendo un poco, dentro de la cantidad enorme de biografías existentes sobre Charlotte Brontë, en esta es ella misma la que nos narra su vida, por lo que cuenta con la obligada ausencia de los puntos de vista de otras personas de su círculo o del contexto histórico más general, pero le aporta también más profundidad y realismo en lo relativo a sus pensamientos y creencias. Está claro que Syrie James se ha tomado algunas licencias puesto que se basa en sus cartas y en lo que se sabe de Charlotte, pero aún así el resultado es más que excelente y The secret diaries of Charlotte Brontë una novela con la que se aprende y disfruta al mismo tiempo.

Como comentario al margen, Syrie James también ha escrito una novela muy similar pero cogiendo a Jane Austen como protagonista, por si os interesa, os dejo por aquí un enlace.

The Brontësaurus – John Sutherland

9781785781438The Brontësaurus: an A-Z guide of Charlotte, Emily & Anne Brontë (& Branwell) escrito por John Sutherland es una guía alfabética publicada en el año 2016 por la editorial  Icon Books, a raíz del 200 aniversario de Charlotte Brontë. En las casi 200 páginas que tiene, hace un repaso de toda la familia Brontë, pasando por sus vidas personales, sus obras, incluso sus mascotas. También habla de distintos rumores que rodean a cada una de las hermanas y de Branwell, habla de sus aficiones y relaciona las experiencias de cada uno de ellos con sus novelas. Es un repaso no cronológico, ya que va saltando de un tema a otro con mucha facilidad, pero de contenido ligero y ameno.

A continuación os dejo el índice, que son también los “términos” que vienen explicados en este particular diccionario Brontëniano.

Anne’s last journey0 The idiot child and me Publishers
Attic matters Jane! Jane! Jane! Rochester’s wealth
Bigamy Jane’s change of heart Self-murder
Bog people Letters Spirit-written
Branderham Liverpool Steel
Branwell’s Robinsoniad Masculinities Survivor’s privileges
Branwell’s Robinsoniad (II) Mononymity Tat
Bumps on the head Mr. Charlotte Brontë Teething
The confession box Mrs Arthur Bell Nicholls That name
Creole Muder? Three-decker
Dates Myopia Toothsome
Elementary No coward soul Transformation
Extradiegesis Normality? Vampirology (1)
Flossy Obstinate fasting Vampirology (2)
Ghosts Opium (1) Vegetarianism
Grace Opium (2) Villainy
Guadeloupe Pillar Whither wuther?
Hands Pistol-packing parson Windows
The hound of Haworth Plain Jane
Idiot child Privacy

A primera vista esta obra puede parecer un poco generalista o poco rigurosa, porque tiende a centrarse en cosas que podrían casi considerarse “salseo Brontë”, pero aún así se nota que está bien documentado. Con este libro se puede tener una idea rápida y clara de los componentes de la familia Brontë y te deja con ganas de saber más de cada uno de ellos, por lo que podría ser un buen inicio para introducirse en sus vidas. Lo podéis encontrar a la venta por unos 12€ en Amazon.

The Brontë Myth – Lucasta Miller

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The Bronte Myth, escrito por Lucasta Miller, es una biografía sobre biografías de las hermanas Brontë que fue inicialmente publicada en el año 2002 en inglés dentro de la colección Vintage del sello Random House (ISBN: 9780099287148).

El libro cuenta con nueve capítulos, cada uno de ellos dedicado a un tema específico del que ahora os contaré algo más, unas láminas interiores, en blanco y negro eso sí, con fotografías e ilustraciones que acompañan al texto y una extensa sección final con amplia bibliografía y notas.

Dentro de esta obra os vais a poder encontrar dos apartados a grandes rasgos, uno sobre la familia Brontë en vida, y otro sobre el efecto que han ido teniendo en la comunidad las distintas biografías que han ido publicándose. La autora analiza de forma metódica distintas obras, entre ellas la archiconocida biografía de Charlotte Brontë escrita por Elizabeth Gaskell, mientras por el camino va destapando algunos de los mitos más extendidos. De forma clara y didáctica, a pesar de contar siempre con un apoyo académico, iremos viendo el impacto que tuvieron las hermanas Brontë, especialmente Charlotte y Emily, en la sociedad de aquel momento, equiparable al fenómeno fan de hoy en día. Pocas décadas después de la publicación de sus obras maestras, los Brontë ya contaban con su propio museo y memorabilia disponible para todo amante de sus novelas, incluso llegaban a venir personas desde lejanos lugares para poder visitar su lugar de nacimiento.

Llama la atención la extensión de las críticas y comentarios a la obra de Elizabeth Gaskell, también que apenas se hable de Anne Brontë (si mal no recuerdo, como mucho se le dedican unos pocos párrafos en las 300 páginas que tiene este libro), también hay muchas anécdotas e interpretaciones que han ido rectificándose o aclarándose con el paso del tiempo. Por ejemplo, se habla de los rumores que calificaban a Emily de lesbiana, o que al menos decían que sus conocimientos del amor y del romance tenían que tener una base real física, también se menciona una curiosa hipótesis sobre la autoría de Cumbres Borrascosas, o se pone en duda el grado de amistad entre Charlotte y Gaskell, por mencionar solo alguna de las curiosidades que encontraréis aquí.

A pesar de ser más bien una obra de consulta para poder descubrir la evolución de las biografías de Charlotte y Emily con el paso del tiempo, en The Brontë Myth también se puede aprender algo sobre sus vidas, de forma más breve y simple, aunque está claro que ese no es el objetivo principal.

Si alguien está interesado, el libro lo podéis encontrar a la venta en formato tapa blanda por un precio de unos 15€.